ataque de p√°nico

Ataque de P√°nico

Sonia CastroSonia Castro (Psicólog@)

Categoría: Ansiedad

¬ŅQu√© es un ataque de p√°nico?,

"Comenz√≥ hace 10 a√Īos. Estaba sentada durante un seminario en un hotel y esta sensaci√≥n apareci√≥ de la nada. Sent√≠ que me estaba muriendo. Para m√≠, un ataque de p√°nico es una experiencia violenta, siento que me estoy volviendo loca, parece que estoy perdiendo el control. Mi coraz√≥n late con fuerza, todo parece irreal y hay una fuerte sensaci√≥n de calamidad inminente. Entre un ataque de p√°nico y otro existe este pavor y ansiedad de que van a regresar. El tratar de escapar a estas sensaciones de p√°nico puede ser agotador."

Un ataque de p√°nico o de ansiedad es la aparici√≥n brusca de un intenso miedo acompa√Īado de s√≠ntomas fisiol√≥gicos, son de breve duraci√≥n (de minutos a horas). Cuando finaliza queda una sensaci√≥n de cansancio f√≠sico, agotamiento y dificultad para concentrarse.

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¬ŅC√≥mo se identifica?

Las personas que sufren o han sufrido estos ataques en alguna ocasi√≥n los identifican muy bien por la sensaci√≥n de ‚Äúmiedo a volverse loco‚ÄĚ o ‚Äúmiedo a tener un nuevo ataque‚ÄĚ.

Síntomas

Para diagnosticar un ataque de pánico se exigen 4 o más síntomas de una larga lista, la mayoría de ellos de tipo físico o somático: palpitaciones, taquicardia, temblores, falta de aliento, asfixia, sensación de ahogo, mareo, vértigo, sensación de inestabilidad, dolor o molestia en el pecho, sofocos, sudoración, sensación de opresión en el pecho, náuseas o molestias gastrointestinales, escalofríos, parestesias (sensación de entumecimiento y hormigueo), despersonalización (sensación de que la persona está separada de ella misma), desrealización (la realidad parece lejana, sensación de no realidad), miedo a morir, miedo a volverse loco o a perder el control, miedo a marearse o a desmayarse y miedo a sufrir un ataque al corazón.

Se exige también que aparezcan bruscamente y que alcancen su pico máximo en los primeros 10 minutos.

Los ataques de p√°nico, (no el trastorno de p√°nico) son muy comunes en la poblaci√≥n no cl√≠nica. Solamente el PRIMER ataque de p√°nico es verdaderamente el INESPERADO, los siguientes ataques se producen por condicionamiento a se√Īales externas y/o internas.

Trastorno de P√°nico

El trastorno de pánico se diagnostica cuando aparecen ataques de pánico inesperados y recurrentes, (al menos 2), y que al menos un ataque se haya seguido durante al menos un mes de quejas, de preocupación por las consecuencias. Deben descartarse causas biológicas, consumo de sustancias o condiciones médicas.

Estos ataques han de ocurrir en circunstancias en las que no hay un peligro objetivo, no deben presentarse sólo en situaciones conocidas o previsibles y en el período entre las crisis, el individuo debe además estar relativamente libre de ansiedad.

El principal problema del trastorno de pánico no son en realidad los ataques, sino, el TEMOR A SUFRIRLOS. Los ataques producen un malestar tan intenso y tan semejante a otros problemas físicos como un infarto, o un desmayo, que el individuo desarrolla ansiedad anticipatorio o miedo al miedo (fotofobia).

Puede presentarse a cualquier edad, en los ni√Īos o en los ancianos, pero casi siempre comienza en los adultos j√≥venes. No todos los que sufren ataques de p√°nico terminan teniendo trastornos de p√°nico; por ejemplo, muchas personas sufren un ataque y nunca vuelven a tener otro a lo largo de su vida. Sin embargo, para quienes padecen de trastorno de p√°nico es importante obtener tratamiento adecuado lo m√°s r√°pido posible.

Causas

Podemos hablar de una suma de diversos factores o desencadenantes.

  • La carga gen√©tica. Las personas que lo sufren suelen tener en su familia, otros casos similares de antecedentes familiares de ataques de p√°nico o trastorno de p√°nico.
  • Estr√©s. El estr√©s continuado puede ser una de las causas que observamos como causante. Factores estresantes como la muerte de un familiar cercano o la  enfermedad grave de un ser querido
  • Ciertos cambios importantes en la vida, como un divorcio o la llegada de un beb√© a la familia.
  • Un suceso traum√°tico inesperado y repentino, como una agresi√≥n sexual o un accidente grave.
  • El consumo de tabaco y/o cafe√≠na en exceso.
  • Antecedentes de maltrato f√≠sico o abuso sexual en la ni√Īez.
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Tratamiento

La opción es acudir SIEMPRE a un profesional para valorar los pasos a seguir. Por lo general, los ataques y el trastorno de pánico se trabajan con psicoterapia, con medicamentos y/o una combinación de ambos.

Psicoterapia

Vencer los ataques de p√°nico uno mismo es muy complicado y casi imposible.

El psicólogo es un profesional que está formado, preparado y trabaja a diario con personas que necesitan un apoyo externo para gestionar este tipo de demandas. Así, de la misma forma que cuando te duele un oído, pides cita con el otorrino, pide cita con el psicólogo si sientes que no gestionas de forma correcta las emociones y no te estás encontrando emocionalmente bien.

Tu terapeuta te acompa√Īar√° en el proceso y ver√°s disminuir y eliminar el malestar en cuanto empec√©is a trabajar juntos. Ir√©is de la mano y en cu√°nto detecte que se cumplen los objetivos marcados al inicio, te dejar√° volar solo. As√≠ de sencillo.

Medicación

Los médicos también pueden recetarle diferentes medicamentos que ayudan a tratar el trastorno de pánico:

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) e inhibidores de recaptación de la serotonina y la norepinefrina (IRSN).

Los ISRS y los IRSN se utilizan de manera habitual para tratar la depresi√≥n, pero tambi√©n son √ļtiles para ciertos s√≠ntomas del trastorno de p√°nico. Muchas veces no son inmediatos y pueden tener efectos secundarios, como dolores de cabeza, n√°useas o dificultad para dormir. Estos efectos secundarios no suelen ser graves para la mayor√≠a de las personas, especialmente si se empieza con una dosis baja y se la va incrementando poco a poco.

Betabloqueadores o betabloqueantes

Ayudan a controlar algunos de los s√≠ntomas f√≠sicos del trastorno de p√°nico, como las taquicardias y palpitaciones. Aunque los m√©dicos no suelen prescribir betabloqueadores para el trastorno de p√°nico, pueden ser √ļtiles en ciertas situaciones que preceden a un ataque de p√°nico.

Benzodiacepinas

Muy conocidas en la población general. Las benzodiacepinas son sedantes que también son sumamente eficaces para disminuir rápidamente los síntomas de un ataque de pánico. Sin embargo, pueden causar tolerancia y dependencia si se utilizan en exceso y de forma continuada.

Sonia Castro
Sonia Castro

Licenciada en Psicología por la UAM. Especialidad clínica y de la salud. Centrada en el campo de las relaciones personales. Compagino mi vida profesional con mi gran afición, la escritura, redactando para distintos blogs y con dos libros publicados. Actualmente orientadora/responsable de atención al alumno en el IEPP.

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