que es el perfeccionismo

La Epidemia del Perfeccionismo

“Hasta que no quede perfecto, no pienso parar”, “para hacerlo mal, mejor no lo hago”, “siempre es posible mejorarlo”… ¿te son familiares estas frases?

Qué es el perfeccionismo

Podemos definir perfeccionismo como la creencia que tiene la persona cuando cree que debe alcanzar la perfección en todo lo que hace.

En mis más de 10 años de experiencia laboral como psicóloga haciendo entrevistas personales en una agencia matrimonial, cuando les pedía a mis clientes que resaltaran varias cualidades acerca de ellos, en muchísimas ocasiones incluían ser perfeccionistas como una de ellas.

Y es que a priori podemos creer que tener una personalidad perfeccionista es positivo y una virtud y que el perfeccionismo es una cualidad o característica muy buena e identificarlo con el éxito y el triunfo. Cuidado aquí, porque casi nunca es así y es que el exceso de perfeccionismo puede llevar a todo lo contrario, puede ser negativo, tener muchas desventajas y provocar ansiedad, angustia, tensión y un sentimiento de fracaso constante en el día a día de la persona perfeccionista.

En psicología al perfeccionismo también se le conoce como “Síndrome del Perfeccionista”, o “Trastorno Anancástico de la Personalidad. Vamos a profundizar más en ello.

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Causas del Perfeccionismo

  • Genéticos, existirá una predisposición genética con la que se nace. El indicador biológico del rasgo ansioso de la personalidad seria la hiperactividad del receptor serotoninergico postsináptico, existente en los trastornos de la personalidad como son el de evitación, dependencia y el obsesivo-compulsivo.
  • El entorno y el ambiente en el que crecemos y nos desarrollamos que influye mucho más de lo que a veces imaginamos. Aquí podemos destacar:
  1. Recibir elogios y alabanzas constantemente que provocan que la autoestima dependa únicamente de ellos: “lo has hecho fenomenal”, “eres maravillos@”, “perfecto, como siempre”, “no es por presumir, pero el más listo de la clase tú”… Cuando esto pasa, la persona se acostumbra y para mantenerlo se vive con una presión interna extra nada positiva.
  2. Sufrir humillaciones de manera habitual durante la infancia; esto puede llevar a pensar que para ser aceptado y dejar de ser humillado, tendremos que esforzarnos en conseguir la perfección.   
  3. Estilo de crianza con padres autoritarios que exigen mucho a sus hijos: “¿solo has sacado un 8 en matemáticas? tu eres capaz de mucho más, la próxima vez demuéstrame lo que vales y saca un 10” Estos niños se vuelven muy autoexigentes y perfeccionistas porque de esta forma reciben el cariño de sus padres y creen que es la única forma de conseguirlo.
  4. Crecer en un hogar con padres y/o hermanos muy exitosos. Aquí la persona se quiere sentir igual, quiere compararse con ellos para sentirse un miembro más de la familia.  
  5. Los hijos de padres perfeccionistas pueden desarrollar una personalidad perfeccionista porque es lo que han aprendido en casa y es que los hijos son modelos que aprenden y absorben como esponjas lo que ven y viven en su día a día.
  6. Tener la autoestima baja, esto puede llevar a la persona a buscar la perfección pensando erróneamente que así compensará los sentimientos de inferioridad.
  7. Tener poca tolerancia al fracaso o a la frustración, en este caso la persona puede intentar compensar de manera exagerada este miedo buscando la perfección.
  8. Competitividad. La sociedad altamente competitiva en la que vivimos puede causar que la gente se obsesione por la perfección para conseguir buenos resultados y destacar por encima de los demás. Vivimos en un mundo en el que el comportamiento, el estatus y la imagen determinan la utilidad y el valor de la persona. No hay que alejarse para encontrar ejemplos: el mercado ofrece todo tipo de remedios cosméticos para el consumidor defectuoso. Mientras tanto, redes sociales como Facebook o Instagram se ofrecen como plataforma de intercambio de las versiones más perfectas de nosotros mismos y de nuestro estilo de vida ideal.
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Consecuencias del Perfeccionismo

Negativas

  • Baja autoestima. Además de causa, también es consecuencia. La persona perfeccionista nunca se llega a sentir del todo satisfecha cuando consigue un logro (incluso cuando lo conseguido sea excelente y muy bueno) no, el perfeccionista siempre quiere más y más y mucho mejor. Por esto sus sentimientos de fracaso pueden llevarle a desarrollar una autoestima baja.
  • Culpa. En estrecha y directa relación con lo anterior está la culpa y es que el perfeccionista al no sentirse satisfecho con lo que realiza, se siente culpable por no conseguir sus objetivos y expectativas marcadas.
  • Pesimismo y tendencia a la negatividad. El perfeccionista tiene como objetivo alcanzar la perfección, esa es su meta, independientemente del proceso y del esfuerzo empleado. Esto le obliga a pelear sin cesar por conseguir las metas, pero no disfruta nunca del momento. No cree ser lo suficientemente buena persona para que algo positivo le ocurra y anticipa los acontecimientos de un modo bastante fatalista.
  • Depresión. No conseguir lo que te propones porque es imposible de conseguir (aunque el perfeccionista no lo entienda así) te puede llevar a una tristeza constante y depresión.
  • Rigidez. Las personas perfeccionistas ven todo o blanco o negro, no entienden de grises, son personas poco flexibles, nada espontáneas y de una mentalidad muy rígida. Se mueven en una línea de “todo o nada” muy polarizada. O las cosas se hacen perfectas o no se hacen. No les agradan los matices o términos medios, ya que la relativización no forma parte de sus estrategias de afrontamiento.
  • Obsesión. El perfeccionista suele ser muy obsesivo, ya que quiere tenerlo todo siempre bajo control.
  • Pérdida de autoconfianza. El perfeccionista se termina sintiendo inútil y perdiendo la confianza en él o en ella mism@ ya que cree que nunca consigue alcanzar sus objetivos.

Positivas

Cuando hablamos de perfeccionismo, no todo es negativo, y es que en ocasiones el perfeccionismo sí puede ser bueno y óptimo. En estos casos, podemos definir a la persona como perfeccionista adaptativa. Aquí, el perfeccionismo puede resultar beneficioso.

Los perfeccionistas adaptativos son aquellas personas que se manejan con altos niveles de exigencia, pero para los que el hecho de no lograr alcanzar sus metas no conlleva un elevado coste emocional, ni sufren en exceso, ni padecen las consecuencias que hemos enumerado anteriormente.

Estas personas, a pesar de las adversidades, siguen luchando por sus objetivos, sin derrumbarse ni entrar en bucle. Aprenden de los errores y se adaptan a las circunstancias, de ahí el nombre.

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Preguntas importantes...

¿Quieres que tu personalidad perfeccionista deje de hacerte sufrir?, ¿quieres empezar un tratamiento en el que trabajar tu perfeccionismo ya que eres consciente de que lo único que consigue es perjudicarte y se ha vuelto patológico?, ¿no eres capaz de dejar de buscar la perfección constantemente y te frustras por ello?

Es posible encontrar el equilibrio que te permita cometer errores y no castigarte verbalmente por ello; se puede aprender a ser flexible si las cosas no han salido como esperabas; podrás empezar a focalizarte en tus logros; afrontarás el fracaso como un aprendizaje; disfrutarás del proceso y de tu día a día y no sólo del resultado; aprenderás a recibir y hacer críticas sin tener una actitud defensiva… ¿Cómo hacerlo? Dejate ayudar por un profesional. Puedes contactar con nosotros si así lo deseas y disfrutar de nuestra entrevista inicial gratuita.

Sonia Castro
Sonia Castro

Licenciada en Psicología por la UAM. Especialidad clínica y de la salud. Centrada en el campo de las relaciones personales. Compagino mi vida profesional con mi gran afición, la escritura, redactando para distintos blogs y con dos libros publicados. Actualmente orientadora/responsable de atención al alumno en el IEPP.

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